最新研究發現:土星有顆巨大的「濃湯狀」核心! – 國家地理雜誌中文網

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土星由冰、岩石和氣體混合組成的「濃湯狀」核心比預料中巨大,使行星科學家感到驚訝不已。

科學家觀察土星環中的波紋,藉此測量土星核心的大小和形狀,他們發現土星核心比我們所想像的要更大也更奇怪。PHOTOGRAPH BY NASA, JPL
科學家觀察土星環中的波紋,藉此測量土星核心的大小和形狀,他們發現土星核心比我們所想像的要更大也更奇怪。PHOTOGRAPH BY NASA, JPL

在號稱太陽系豐饒之神的土星內部,隱藏著意想不到的大禮:超過土星直徑60%的巨大核心。藉由觀測土星環細微波紋而測量到的土星核心,似乎是由冰、岩石和氣體,混合成有著模糊邊界、像濃湯一般的物質。

「它非常巨大。」加州理工學院的克里斯.曼科維奇(Chris Mankovich)說,他在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊上發表了有關土星核心的最新研究, 「這和我們的預期完全不同。」

土星的巨大核心讓科學家重新思考這顆有環行星的形成方式,以及土星如何產生奇怪的均勻磁場。「這比我們想像的要複雜得多。」並未參與此項研究的約翰霍普金斯大學薩賓.史坦利(Sabine Stanley)表示。

土星核心的質量大約是地球的17倍,充滿了氫、氦、冰和岩石的混合物。ILLUSTRATION BY ROBERT HURT, CAL TECH HTTPS://CALTECH.APP.BOX.COM/S/GUXGZ9PFIWJ6ESH73QFKP9R3R7PO66F4
土星核心的質量大約是地球的17倍,充滿了氫、氦、冰和岩石的混合物。ILLUSTRATION BY ROBERT HURT, CAL TECH HTTPS://CALTECH.APP.BOX.COM/S/GUXGZ9PFIWJ6ESH73QFKP9R3R7PO66F4

為了仔細研究土星的內部結構,科學家們轉而觀測這顆行星的光環──它就像個地震儀,記錄了這顆氣態巨行星內部的晃動和脈動。研究團隊對土星環中的細微波紋進行解碼,發現土星的核心質量相當於地球的17倍,而且不像預期的那樣,是個不連續的緻密岩石鐵塊。

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